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O alto custo dos minerais baratos

ASCM CEO

Friday October 7, 2016


APICS-Supply-Chain-Management-Now

A matéria da capa de sexta-feira do The Washington Post, "O caminho do cobalto", examina cuidadosamente como o mineral valioso viaja através de cadeias de abastecimento do Congo até os telefones, laptops e carros elétricos consumidores. O Congo é a sede de uma riqueza de minerais e recursos naturais, mas sua população é muito pobre. A corrupção, junto de abusos de direitos humanos e trabalho infantil na mineração de cobalto corre desenfreada.

"A crescente demanda mundial por cobalto é às vezes atendida por trabalhadores que incluem crianças trabalhando em condições difíceis e perigosas", escreve Todd C. Frankel. “Estima-se que 100 mil mineiros de cobalto no Congo usam ferramentas manuais para cavar centenas de metros de profundidade com pouca vigilância e poucas medidas de segurança, de acordo com trabalhadores, funcionários do governo e provas encontradas pelo The Washington Post durante visitas a minas remotas. Mortes e ferimentos são comuns."

Em sua matéria, Frankel detalha como o cobalto é transportado de pequenas minas congolesas para a empresa chinesa Congo DongFang International Mining, de propriedade da Zhejiang Huayou Cobalt, que fornece cobalto a fabricantes de baterias em todo o mundo. Por exemplo, a Apple usa cobalto da Huayou Cobalt, assim como a LG Chem, que fabrica baterias para a General Motors. 

Chen Hongliang, presidente da Huayou Cobalt, admitiu para o The Washington Post que a empresa nunca tinha examinado como seus produtos foram obtidos. "Essa é a nossa deficiência", diz Chen no artigo. Ele explica que Huayou contratou uma empresa de monitoramento e trabalhará com seus clientes, incluindo a Apple, para criar um sistema melhorado para prevenir o abuso.

"Mas como tais problemas sérios podem persistir por tanto tempo - apesar de frequentes sinais de alerta - ilustra o que pode acontecer em cadeias de suprimentos difíceis de decifrar quando elas são na maior parte não regulamentadas, sabem que preço é fundamental, e o problema ocorre em uma parte distante e tumultuada do mundo", escreve Frankel.

O Congo é a origem de 60 por cento do cobalto mundial e cerca de 90 por cento do cobalto vendido pelas empresas chinesas, segundo Frankel. Desde 2010, a lei dos EUA exige que as empresas estadunidenses verifiquem se os minerais usados em seus produtos estão livres de conflitos, o que significa que não são obtidos de minas controladas pela milícia na região do Congo. Os especialistas consideram o sistema resultante como eficaz na prevenção de abusos dos direitos humanos. No entanto, as minas de cobalto geralmente não são controladas por milícias, e o cobalto não está na lista de minerais de conflito.

A mineração de cobalto prospera devido à demanda do mineral. As baterias de lítio-íon dependem de cobalto para gerar energia. Essas baterias são encontradas em tudo, desde o iPhone até carros elétricos. Mesmo o laptop em que estou digitando possui uma bateria de lítio-íon. De acordo com a Benchmark Mineral Intelligence, uma empresa de dados, análise e previsão, a demanda mundial de cobalto triplicou nos últimos cinco anos. Ela prevê pelo menos uma duplicação da demanda de cobalto até 2020. Esse aumento acentuado na demanda é impulsionado pela tendência em direção a veículos elétricos. Frankel informa que uma bateria de smartphone usa de 5 a 10 gramas de cobalto refinado, mas uma bateria de carro pode usar até 15.000 gramas.

Os mineiros artesanais de cobalto não usam equipamento pesado de mineração nem capacetes. Em vez disso, os trabalhadores usam ferramentas manuais e cavam onde quer que acham que podem encontrar cobre ou cobalto. Eles são pagos com base no peso dos minerais que desenterram. Um trabalhador, Papy Nsenga, diz no The Washington Post que os mineiros ganham cerca de US$ 2 - 3 em um dia lucrativo.

Acidentes e mortes são ocorrências regulares nas minas, assim como o são os problemas de tireoide e respiratórios em comunidades vizinhas. Médicos e pesquisadores suspeitam que as minas também causam defeitos congênitos.

"As empresas não podem alegar ignorância", diz Lara Smith, consultora de mineração, no artigo. "Porque se eles quisessem entender, eles poderiam entender. Eles não entendem."

Garantindo a transparência

O artigo destaca o que os profissionais da cadeia de suprimentos já conhecem: o custo não pode ser o único fator nas decisões da cadeia de suprimentos. Pense no significado de "sustentabilidade", tal como é definido no APICS Dictionary, 15ª edição, "Um foco organizacional em atividades que proporcionam benefícios atuais sem comprometer as necessidades das gerações futuras." Agora, pense em como essa definição poderia ajudar a enquadrar todas as decisões sobre a cadeia de suprimento de cobalto.

Você pode acessar mais de 4.800 termos e definições no APICS Dictionary que podem ajudar com as decisões da cadeia de suprimentos através da última edição do APICS Dictionary ou no aplicativo Learn It da APICS atualizado. Acesse o site da APICS para ver uma cópia digital do dicionário e a App Store e o Google Play para fazer o download do aplicativo.